体毛の基礎知識

あなたの毛深さ、それ「多毛症」かもしれませんよ・・・

「毛深い」と思われているけど、実は違っていたということはありませんか? そういう場合に考えられるのが「多毛症」と呼ばれる症状かも知れません。「毛深い」のと「多毛症」はどこが違うのでしょうか?
まず「毛深い」という状態からご説明しましょう。医学的な見地から、「毛深い」というのは顔や手足に生えている産毛が多い状態であることを指します。とは言っても、何平方センチメートルあたり何本以上の産毛があれば「毛深い」というような基準はありません。
対して「多毛症」ですが、本来ならば産毛が生えてくる場所に濃くて太い毛が生えたり、男性にしか生えない場所(ヒゲや胸毛など)に毛が生えてくるという状態のことを指します。多毛症については原因として、男性ホルモンの過剰分泌であったり、卵巣異常や月経異常などの女性ホルモンに関わる異常。体質によるもの。副腎の異常。下垂体の異常。ステロイドなどの薬剤摂取による副作用によるもの。そして過度なストレスなどによって発症する婦人科系の「病気」であると言えます。
多毛症は病気であるということは、逆に言えば治療が出来るということでもあります。まずは病院で採血を行って、血中のホルモン濃度などを調べてもらいましょう。「多毛症である」と診断されたなら、それぞれにあった治療が始まります。主に、体質によるものは医療用レーザーを用いた除毛治療で、副腎や卵巣、下垂体異状によるものの場合はそれぞれの器官にあった治療法となり、さらに低容量女性ホルモン剤や抗男性ホルモン剤などの服薬治療を並行して行っていくと大きな効果が期待されるようです。
悩んでストレスを溜め込む前に、病院に相談してみましょう。

ホルモンと毛深さの関係。体毛が濃くならないためにできること。

女の子はそれなりの年齢になってくると、自分の外見について気にしだします。その中でもやはり目に見えて分かる体毛には敏感に反応し、その問題を解決しようとします。「毛深いから」どうにかしたいと思ったりします。では、なぜ「毛深く」なるのでしょう?
毛深さの裏には、ホルモンバランスの崩れが必ずと言って良いほどあります。ホルモンバランスが崩れると男性ホルモンの分泌が盛んになり、そのため男性のように体毛が濃くなるのです。ホルモンバランスが崩れる原因にはいくつかあります。まずはストレスです。ストレスを感じると、ストレスに対抗しようとして副腎皮質ホルモンが分泌され、その結果、多毛症などの症状が出てきます。また、食生活の乱れでもホルモンバランスは崩れやすくなります。特に行き過ぎるようなダイエットなどで極端に体脂肪などが落ちてしまいますと卵巣機能の低下を起こし、結果として女性ホルモン不足になるのです。その他にも、思春期や更年期など、女性ホルモンのバランスが元々崩れやすい時期もありますし、骨盤が歪むことによって子宮・卵巣機能低下を起こし、女性ホルモン不足となることもあります。
では、「毛深く」ならないためにはどうすれば良いでしょうか? まずはストレスにさらされないこと、バランスの取れた食生活をすることを第一に考えましょう。そして、それを補うように、女性ホルモンに良いとされる食材でホルモンバランスを整えましょう。女性ホルモンに良いとされる食材は大豆製品で、この大豆製品に含まれる大豆イソフラボンは、女性ホルモン「エストロゲン」と似た働きをすることで有名です。ただし、以上のことをしたからといって、必ずしも毛深くならないというわけではないので注意なさってください。

体毛には役割があり、決して「ムダ毛」ではないのです。

体毛は、一部を除いて「むだ毛」と称される事も多く、処理をされている方も多いと思います。しかし、体毛は本当に「むだ毛」なのでしょうか? いいえ、それは違っています。体毛が私たちの身体に当たり前に存在しているということは、そこに必要な役割があるから存在しているのです。それではどのような役割があるのでしょうか?
まず体毛の役割の基本的なものとして保温機能があります。身体の表面からの放熱を防ぎ、体温を保持する役割です。また有害な紫外線や太陽熱からの保護の役割をも担っています。同時に、物理的な刺激から皮膚を保護するという役割も持っています。頭髪や生殖器などにしっかりとした体毛が生えているのはこのためだと言えます。次に、体毛に伝わった刺激を脳に伝える「センサー」としての役割も持っています。よく猫のヒゲがこの役割に例えられます。そして、体毛を組織するそれぞれにアポクリン腺と言われる分泌腺があり、いわゆる「フェロモン」と言われる物質などが分泌されます。このニオイによって無意識のコミュニケーションを行っているのです。さらに抜け落ちる際にも役割を持っています。飲食の際に体内に取り込まれた水銀やヒ素などの有害物質を体外へと排出するという役割です。
また、体毛がある部位についてもちゃんとした意味があります。頭髪は脳や頭蓋骨を保護するため。まつげや鼻などの毛はホコリなどの異物の進入を防ぐためなど、主に防御機能であると言えるでしょう。
体毛は決して「むだ毛」なだけではないのです。

体毛の成長サイクル「毛周期」を知るものが脱毛を制す

体毛は、毛母細胞の分裂・増殖により成長を開始します。そして、成長した後は抜け毛となり、私たちの身体から抜け落ちます。では、どの程度の時間をかけ、体毛は成長し抜け落ちて行くのでしょうか?
まず最初に知っておきたいのは、体毛は3つの段階で成長を繰り返しているということです。この成長段階を「毛周期」と呼び、それは、成長期→退行期→休止期の3つの段階で構成され、また体毛1本1本がそれぞれ独自のサイクルで毛周期を繰り返します。このそれぞれのサイクルによって、私たちの体毛は常に体表にある状態となります。
ではそれぞれの段階について見てみましょう。成長期は、文字通り体毛の成長が盛んな時期となりますが、この時期に毛母細胞が破壊されてしまうと体毛は成長せず、その後も生えて来なくなります。次に退行期ですが、毛母細胞の分裂が停止し、毛乳頭が毛球から離れて抜け落ちる準備を始める時期となります。最後に休止期は、退行期を経た体毛が実際に抜け落ち、毛乳頭が活動を停止します。体毛は休止期を経て、再び毛母細胞の活動によって成長期へと向かうのです。
体毛の部位によっても毛周期が違うのはご存知ですか? 詳しく見てみましょう。まずは分かりやすい頭髪ですが、成長期には1日に0.3ミリ程度ずつ伸び、毛周期は4ヶ月と体毛の中では一番毛周期が長くなっています。顔はまつげや眉毛、ヒゲなどありますが、毛周期は速く2ヶ月です。ワキやビキニラインの体毛は頭髪と良く似ていて、その毛周期は4ヶ月ほどとなります。最後に手や脚は体表に出て来てから抜け落ちるまでが長く、成長期が3ヶ月?半年ほどとバラツキがあります。

体毛とはそもそも何か?ムダ毛の脱毛を考える前にチェック

 体毛とは、人や動物の皮膚を覆う細かい糸状の突起物のことをいい、特にヒトでは、頭頂部から後頭部にかけての頭髪は濃く、それ以外の場所は産毛の状態といえます。ヒトの体毛の数は約500万本と言われています。その中でも目に見えているのは全体の3分の2程度。残りは皮膚の中に存在していると言われています。では、体毛とはどのような構造をしているのでしょうか?
 毛の構造は大きく分けて2段階に分けられます。ひとつめは表皮から上の「毛幹」という部分。ふたつめは表皮より下の「毛根」と言われる部分です。
 毛幹は3つの部分からなっています。ひとつめは毛幹の芯となる毛髄質。この毛髄質の量で毛の太さが決まり、体温を保持する機能もあります。ふたつめは毛幹の主成分となる毛皮質で、この層により毛の質や色が決定されます。そしてみっつめはキューティクルという言葉で馴染みがあり、毛小皮と言ってケラチンというたんぱく質で出来ています。
 毛根は普段は毛孔(毛穴)より下に隠れており見えませんが、抜け毛などを見たことがあればお分かりになると思いますが、根元が少し膨らんでいます。その部分を毛球部と言い、その周りを保護しているのが毛包と呼ばれる毛の生産の補助組織となります。
 もちろん体毛として成長するには栄養が必要です。その栄養は、毛球部の先端にある毛乳頭という場所で毛細血管から得られます。得られた栄養は毛乳頭を通じて「毛母細胞」に送られ、この毛母細胞が成長し、分裂し増殖しながら上へと押し上げられながら分化して体毛が形成されていきます。